Sekolah, Polisi, dan Media Diperintahkan untuk Hentikan Sebarkan Momo Challenge

Media, sekolah, dan kepolisian Inggris diberitahu untuk berhenti mempromosikan hoax online Momo Challenge di tengah kekhawatiran bahwa peringatan yang tidak dapat dibenarkan tentang fenomena yang diduga berisiko menimbulkan bahaya lebih besar daripada kebaikan.

Momo Challenge berpusat pada klaim palsu bahwa karakter misterius menggunakan pesan WhatsApp untuk mendorong anak-anak bunuh diri. Setelah pindah dari pinggiran internet ke media massa, intervensi dari tokoh-tokoh yang memiliki otoritas disalahkan karena menciptakan kepanikan moral yang luar biasa dan ketakutan di antara anak-anak.

Pertanyaan muncul di parlemen Inggris tentang apa yang akan dilakukan pemerintah Inggris terkait hoax Momo Challenge ini, sementara ratusan sekolah mengirim surat peringatan kepada orangtua tentang ancaman yang sebenarnya tidak ada, sering kali menampilkan klaim meragukan secara teknis tentang hasutan untuk kekerasan yang disambungkan ke dalam game komputer Fornite atau Video YouTube Peppa Pig.

Badan amal anak-anak memberikan peringatan tentang ancaman yang ditimbulkan oleh Momo Challenge yang diwakili oleh gambar boneka Jepang dengan mata menonjol adalah berita palsu yang disebarkan oleh orang dewasa. Mereka mengatakan peringatan itu bisa menjadi ramalan yang terpenuhi dengan mendorong anak-anak untuk mencari materi berbahaya.

Menanggapi hal tersebut menteri kabinet Andrea Leadsom mengatakan pemerintah sangat prihatin tentang Momo Challenge, tetapi belum menemukan bukti konklusif bahwa anak-anak berisiko. Meskipun hoax tersebut telah beredar di seluruh dunia sejak musim panas lalu, gelombang kepanikan moral saat ini tampaknya telah melanda Inggris setelah seorang wanita memposting kekhawatirannya tentang Momo Challenge dalam grup komunitas Facebook untuk Westhoughton, sebuah kota di tepi Bolton.

Hal ini kemudian secara besar-besaran diperkuat oleh sumber-sumber berita tradisional, yang dimulai dengan satu kisah di Manchester Evening News pada 20 Februari 2019. Orangtua kemudian berbondong-bondong untuk membaca kisah tersebut dengan lebih dari 100 kisah yang diterbitkan selama minggu terakhir di situs web dari hanya dari empat situs berita nasional, yaitu MailOnline, Daily Star, Daily Express dan Daily Mirror yang menuai jutaan klik. Ratusan cerita lagi telah diterbitkan oleh situs web berita lokal, seringkali melaporkan tentang peringatan yang dikeluarkan oleh sekolah, yang tidak didasarkan pada informasi yang kuat.

Kisah tersebut mendapat dorongan besar di Inggris ketika BBC menerbitkan sebuah cerita di situs webnya, bersumber pada pos Facebook oleh seorang petugas polisi yang berbasis di Craigavon, County Armagh. Termasuk klaim yang secara teknis tidak berdasar bahwa gambar boneka  Momo Challenge sedang digunakan oleh peretas untuk mengumpulkan informasi yang kemudian mendorong mereka untuk menambahkan kontak pada layanan WhatsApp, kemudian memburunya dengan gambar dan kenekatan yang kejam.

Pada hari Kamis BBC menghapus seluruh artikel dan menggantinya dengan potongan baru yang menggambarkan seluruh klaim Momo Challenge sebagai hoax. The Daily Mirror telah mencabut klaim palsu bahwa 130 remaja di Rusia telah bunuh diri akibat kegilaan yang ditimbulkan Momo Challenge.

Sumber: The Guardian

Sumber Foto: Liputan6